Buscan realizar elecciones más confiables en la Florida

Un comité analiza los problemas que se registraron en el estado en las pasadas elecciones de noviembre, con el fin de mejorar el proceso de votación

Cola de votantes en un centro de votación en el sur de Orlando durante el día de elecciones en noviembre pasado.

Cola de votantes en un centro de votación en el sur de Orlando durante el día de elecciones en noviembre pasado.

Foto: Inocencio Correa/La Prensa
PUBLICADO: EST Jan 17, 2013 5:55 pm EST

Orlando - Unos ocho supervisores de Elecciones —de entre 67 en la Florida—, testificaron esta semana ante un comité del Senado estatal  acerca de las problemáticas elecciones presidenciales de noviembre pasado. Unas elecciones en la que la Florida no reportó sus resultados oficiales hasta dos semanas después que las elecciones  habían terminado.

Al principio, el gobernador Rick Scott dijo que las elecciones en la  Florida se llevaron a cabo como se debían y que “el proceso funcionó”, comentarios que luego enmendó,  para decir que las  elecciones estatales  se deberían estudiar para mejorar el proceso.    

El Comité de Ética y Elecciones, presidido por el senador Jack Latvala (R-St. Petersburg),  envió un cuestionario con más de 22 preguntas a  supervisores de Elecciones preguntando sobre sus experiencias en estas últimas elecciones, en donde unos 8.5 millones de electores —o 71.5% de los electores inscritos a votar—, ejercieron su sufragio a través del estado.

“Estamos agradecidos del  ambiente positivo para ... una reforma electoral que nos ayude  a resolver estos problemas de una vez por todas”, dijo Deirdre MacNab, presidente de la Liga de Mujeres Votantes de la Florida, en un comunicado.

Llueven las querellas

La alta participación de electores en la Florida en las pasadas elecciones no detuvo que llovieran  las querellas de  votantes y  supervisores de Elecciones.    

Por ejemplo, las 11 propuestas enmiendas constitucionales eran muy largas y confusas, causando que los votantes se tomaran más tiempo para votar. El período para votar adelantado fue reducido por ley de 14 días a 8 días. Además, hubieron más votos ausentes  (absentee)  para contar, un proceso que a veces se lleva a cabo a mano. 

“Esto resultó en  un impacto negativo sobre la participación electoral”, según Penelope Townsley, la supervisora de Elecciones del condado Miami-Dade, que cuenta con el más alto número de votantes en la Florida, unos 1.3 millones.

 “Aproximadamente 90,000 menos electores  votaron en  2012, comparado con  2008, a pesar de que Miami-Dade ofreció el máximo número de horas para votar permsible bajo la ley”, aseveró.

Sistema de la Florida

Una dificultad  en la Florida es que cada uno de los 67 condados es autónomo, con un  supervisor de Elecciones,  reglas  y maquinaria  distintas. Además, el presupuesto de las  oficinas de Elecciones es controlado localmente por la Junta de Comisionados de cada condado.

En los últimos años, los recortes al  presupuesto estatal    redujo las finanzas de los  condados que, a su vez, achicaron el presupuesto de algunas  oficinas de Elecciones, empeorando la situación.  

Por ejemplo, el condado  Palm Beach se vio afectado un 10.3%, comparado con 2008. De 2010 al 2012,  su presupuesto incrementó solo un 5.8%, o poco más de la mitad de lo reducido, de acuerdo con información ofrecida al panel de senadores. 

Para enfrentar este dilema, los supervisores de Elecciones eliminaron centros de votación —de 139 en 2008  a 108 en 2012, en  Palm Beach, donde 22 precintos cerraron después de la medianoche el día de elecciones.

Mientras,  Seminole  contó con solo cinco lugares  para  votar adelantado (de  13  permitidos bajo la ley) y  79 centros  en el día de elecciones, un 20% menor que en 2008.  

Sin embargo, el supervisor de Elecciones en Seminole, Michael Ertel — el único jefe de Elecciones local que  dio su testimonio—, considera que su presupuesto es “adecuado” para enfrentar el reto de las elecciones.

Advertencia  de Seminole

Ertel aseveró que “grupos de interés de ambos lados del espectro político ven una ganancia —sea económica, política o pública—, en señalar lo que consideran las imperfecciones del sistema de elecciones”. 

Añadió que en un mundo perfecto, se declararía una “tregua”,  seguido por una negociación lógica sobre las áreas de la ley electoral que necesitan  mejoras.     

 “Las elecciones fueron una experiencia positiva para la gran mayoría de los electores”, según Ertel. “Sin embargo, debemos continuar mejorando el proceso  para crear el sistema (de elecciones) más seguro, abierto, transparente e inclusivo en la nación”.

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Recomendaciones

A continuación algunas recomendaciones de los jefes de Elecciones e otros para mejorar las elecciones en la Florida:

* Extender el período para votar por adelantado a 14 días.

* Estandarizar todas las propuestas de enmiendas constitucionales a no más de 75 palabras.

* No pagar para inscribir votantes a base de comisión, sino pagar al menos el salario mínimo.

* Permitir que los directores de escuela secundaria inscriban a votar los estudiantes en sus escuelas.

* Estandarizar el proceso de contar los  votos ausentes.

* Permitir que los jefes de Elecciones escojan los centros de votación   para el voto adelantado (actualmente  solo bibliotecas).

* Permitir que los votantes actualicen su dirección en el día de elecciones y votar una boleta regular.

* Desarrollar un proceso de inscripción en línea.

* Explorar el uso de tecnología móvil.

* Contratar más personal para contestar llamadas durante el día de elecciones.

 

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